Skip navigation

Category Archives: reizen

Gezondheid

Wij adviseren u bij het voor het eerst betrekken van uw kamer of appartement elke warmwaterkraan enige minuten zo heet mogelijk te laten lopen. Dit geldt eveneens voor douche en/of bad. Het beste legt u de handdouche op de heetste stand afgesteld enige minuten op de afvoer. In stilstaand water van ca. 25 – 50º C. kan zich n.l. de legionella bacterie ontwikkelen, die u op deze manier doeltreffend kunt bestrijden.

Veiligheid

Helaas is er (overigens niet alleen in België!) sprake van een toenemende criminaliteit (voornamelijk in grote steden en met name in bepaalde stadswijken). Wij adviseren u om waardevolle spullen zoveel mogelijk in uw hotel (kluis op kamer of bij receptie) achter te laten en (bij autoreizen) uw auto indien mogelijk altijd op het terrein van het hotel of in een parkeergarage te parkeren.

Straf! Ik zou niet meer naar België durven reizen hoor!

Of wacht…

Gelezen op Kras.nl.

Advertenties

De eerste 25 personen die deze blogpost delen via Facebook of Twitter krijgen van mij een promotiecode die recht geeft op 25% korting op een Albelli-product naar keuze.

Omdat vakantiefoto’s nu eenmaal vragen om verzameld te worden in een mooi fotoalbum, kwam de campagne van The Insiders als geroepen: ik mocht de fotoservice testen van Albelli.

Het onderwerp voor het fotoboek was snel gekozen, dat zou de Egyptische vakantie van vorig jaar worden. Eerst komt het zware werk: foto’s selecteren. Om een lang verhaal kort te maken, ik kon het aantal foto’s beperken tot een 130-tal. En toen kon de échte pret beginnen!

Downloaden en installeren van het programma nam niet veel tijd in beslag, dus ik was meteen vertrokken. In vliegende vaart dan nog wel want er was een mogelijkheid om pagina’s automatisch in te vullen. Ik gaf een paar waarden in, en daarna stelde Albelli met mijn gekozen foto’s in een mum van tijd een fotoboek samen. Handig! Tijdsbesparend! En daarna kon ik zelf nog aan de slag met alle knoppen en tooltjes.

De extra mogelijkheden van die knoppen en tools verbaasden mij ook, want ik herinner me mijn frustraties nog van een vorige ervaring met Foto.com waar niet alles zo vlot ging als ik had gewild. Bij Albelli kon ik foto’s makkelijk van kader verwisselen of de grootte of uitlijning  aan elkaar aanpassen. Ook voor de pagina-indelingen reikte het programma zelf mogelijkheden aan, maar kon ik ook zelfgemaakte indelingen opslaan om achteraf op andere pagina’s te hergebruiken. Binnen een fotokader zelf kon ik ook nog eens inzoomen of uitzoomen. Met dat alles heb ik me enkele uurtjes kunnen bezighouden.

Wat ik ook handig vond en miste bij Foto.com – maar dit kan intussen al wel opgelost zijn – is de kostprijs die onderaan vermeld staat en die telkens mee veranderde als ik een pagina verwijderde of toevoegde.

Gelukkig kon ik tussendoor alles opslaan, want ik wou het eindresultaat nog even tonen aan mijn vriendin vooraleer het fotoboek te laten afprinten. Zij speelde ook nog wat met de verschillende indelingen, en toen was het fotoboek eindelijk klaar. In digitale vorm dan toch.

Om te bestellen moest alles opgeladen worden naar de website. Ik vreesde dat dit uren zou duren, maar in nog geen 10 minuten was mijn fotoboek besteld en betaald. Albelli belooft het geprinte fotoboek binnen de 5 werkdagen te leveren, en op de 5de werkdag na bestelling had ik inderdaad het eindresultaat in handen. Ook daarover ben ik meer dan tevreden: het ziet er schitterend uit en is perfect afgewerkt. Minpunten heb ik niet ontdekt, maar ik kan ook niet echt vergelijken aangezien dit nog maar mijn tweede fotoboek was.

Het resultaat kan je hier online bekijken. En hieronder in enkele fotootjes.

En nu: actie! Ga zelf aan de slag en laat me weten hoe jullie ervaring met Albelli was.

De eerste 25 personen die deze blogpost delen via Facebook of Twitter krijgen van mij een promotiecode die recht geeft op 25% korting op een Albelli-product naar keuze.

Dus niet alleen op een fotoalbum, maar ook op een canvas, een kalender of een agenda. Je bestelt ermee wat je wil!

Kom daarna zeker hier vertellen wat jullie van Albelli denken.

Maar ook nog in beeld, geen paniek! Ik ga jullie geen heel verhaal vertellen over onze vakantie in Mexico, zonder er een paar leuke beelden tussen te steken. Liefhebbers van prentjes kunnen deze hoeveelheid lettertjes dan meteen overslaan.

Het plan was om eens op vakantie te gaan buiten Europa, occasionele tripjes naar Egypte en Turkije buiten beschouwing gelaten. Ik wou al langer eens naar Mexico, zoals ik ook graag eens naar Australië, Thailand, Cambodja, New York en overal wil. Maar het werd deze keer Mexico dankzij een interessante promotie op de Neckermann-site.

De eerste keer op vakantie buiten Europa wil ook zeggen: de eerste keer zo ver vliegen. En dat beviel me niet geweldig. Te weinig beenruimte, neergeklapte stoelen van de passagiers voor ons op 20 cm van onze neus en luidruchtige jongeren. Lezen gaat dan moeilijk, en slapen lukt ook maar half-en-half. Na een tussenstop in Cuba, waarbij 2 hostessen door het gangpad liepen met desinfecterende spray, landden we in Cancun ongeveer 14 uur na ons vertrek vanuit Brussel, en dus 18 uur na ons vertrek vanuit Gent. Plaatselijke tijd: 17u, 7u vroeger dan in Brussel.

We werden vriendelijk onthaald door de lokale reisleiding van Neckermann, en na een korte busrit afgezet aan ons hotel Sandos Caracol aan de Riviera Maya (Playa Del Carmen). Eerste indruk was alvast zeer positief: we kregen een lekkere cocktail aangeboden en de man achter de receptie begreep Engels, in tegenstelling tot bijvoorbeeld het hotel van onze vorige vakantie in Egypte – Continental Garden Reef – waar amper iemand een woord Engels verstond.

Onze kamer bleek een deluxe room met jacuzzi te zijn dankzij de gratis inschrijving voor Sandos 4 U, zeker doen dus. Daarna konden we het resort wat gaan verkennen en al meteen iets gaan eten. Zo gaat dat in all inclusive. Nooit gedacht dat dat iets voor mij zou zijn trouwens, all inclusive: dat stond voor mij gelijk aan vastzitten in je hotel en van ontbijt naar snack naar lunch naar snack naar avondeten naar snack gaan begeleid door een decadente hoeveelheid alcohol en frisdrank. Bovendien weet iedereen dat de ‘all inclusive’-formule speciaal volk aantrekt, zoals de Amerikanen die vanuit het zwembad “Manuel, bring us some more Margaritas!” riepen naar de barman die Rafael heette. Onbeleefd volkje, niet te doen.

Sandos Caracol kamer

Dit was onze kamer, maar dan zonder vreemde man in de jacuzzi.

Die onrespectvolle hotelgasten buiten beschouwing gelaten, hadden we een schitterend verblijf in hotel Sandos Caracol. De kamer was lekker ruim, de jacuzzi was mooi meegenomen, de douche was zalig groot! Het personeel was – weeral in tegenstelling tot vorige vakanties – supervriendelijk en uiterst behulpzaam. Eten en drank, ook bekende merken als Bacardi, waren er in overvloed, dus geen goedkope lokale alcohol. In het hotel waren 3 zwembaden: 1 voor kinderen met veel glijbanen, 1 voor iedereen met ambiance muziek en een bar in het zwembad, en 1 voor ‘adults only’ dat wat rustiger lag. Het strand en de zee zagen eruit als in een droom. Kortom, het ideale hotel op een ideale locatie. En dat zeg ik niet (alleen) omdat ik bij Neckermann werk, nee.

Op voorhand hadden we voor 3 dagen een huurwagen van Thrifty geboekt via Holiday Cars, alleen was Wendy van Thrifty niet vertrouwd met dat systeem. Ongeveer anderhalf uur en heel wat telefoontjes later, kregen we dan toch de sleutel van onze spierwitte Nissan.

Hippe huurwagen Nissan

Hip rijmt vanaf nu op Nissan. Not.

De eerste dag bezochten we Tulum, de enige Mayastad aan zee en daarom alleen al de moeite om te bezoeken. De site zelf is niet zo groot, maar de combinatie van ruïnes, groen gras en een felblauwe zee is wondermooi.

Tulum, Mexico

Tum Ti Dum... Tulum

Nog meer Tulum

Nog meer Tulum.

Droomstrand bij Tulum

Droomstrand

We wilden graag Cobá ook nog bezoeken, maar kwamen daar pas na 16u aan. Musea en archeologische sites sluiten om 17u in laagseizoen, dus moesten we ons bezoek aan Cobá noodgedwongen met een dag uitstellen.

De tweede dag stonden we extra vroeg op zodat we vóór de grote volkstoeloop en de middaghitte Chichen Itzá zouden bereiken. Rond half 11 kwamen we daar aan, missie geslaagd. Het eerste dat je ziet wanneer je de site opwandelt, is de indrukwekkende piramide van Kukulcan. Iedereen kent het typische beeld van deze piramide wel, maar dat doet geen afbreuk aan de ervaring als je recht tegenover de piramide staat. Vroeger mocht je er nog op, maar dat kan nu spijtig genoeg niet meer. Het zicht dat je op de top krijgt over de omgeving en de site zelf, moet wel spectaculair geweest zijn.

Wij 2 voor de piramide van Kukulcan, Chichén Itzá, Mexico

Deze foto wint de prijs voor "meest lullige vakantiefoto". Serieus, waar is de piramide naartoe?

Chichen Itza in vol ornaat

Tadaaa! Chichen Itza in vol ornaat!

Overal op de site heb je ook kraampjes en verkopers die je aanklampen om hun meestal handgemaakte souvenirs kwijt te raken. “Only one dollar” totdat je werkelijk iets wil kopen, dan loopt de prijs al snel op. Met wat afdingen hebben we onze uitgaven kunnen beperken, maar het is moeilijk weerstaan aan de kleurrijke maskers en andere Maya-memorabilia. Naast onze tv staat nu ook een miniversie van de piramide.

Diezelfde dag ondernamen we een tweede poging om Cobá voor sluitingstijd te bereiken, en tweede keer goede keer, nu lukte het wel. Deze Mayasite is minder bekend maar zeker de moeite waard omdat je hier wél zelf de piramide (40 meter hoog) mag beklimmen. Kwestie van voldoende adem te houden voor de beklimming, huurden we een fiets zodat we niet het hele eind moesten wandelen. Hoogtevrees heeft mij alleszins niet tegengehouden: op handen en voeten kroop ik naar boven, en op m’n achterwerk kwam ik terug naar beneden. Dat zag er hoogstwaarschijnlijk ongelooflijk dwaas uit, maar het uitzicht bovenaan op de omliggende natuur was dat wel waard.

Uitzicht vanop de piramide van Cobá

Uitzicht vanop de piramide van Cobá. Al durfde ik niet echt lang kijken. Vandaar dan ook de foto.

De derde en laatste dag dat we de auto huurden, bezochten we Xcaret, een ecologisch natuurpark dicht bij Playa Del Carmen. Ik keek er vooral naar uit om met dolfijnen zwemmen, want iedereen had me dat aangeraden. Dat bleek ook een unieke ervaring all in: gedurende een uur konden we in een klein groepje van 5 enkele dolfijnen strelen, ermee zwemmen, wat foto’s nemen en – heel spectaculair – door de dolfijnen voortgeduwd worden door het water. Enfin, foto’s  zeggen het beter:

Dolfijnen duwen mij voort

Daar ga ik dan.

Dolfijnen in Xcaret, Mexico

Daar sta ik dan!

En omdat het zwemmen met dolfijnen zo memorabel was, nog enkele fotootjes. Ik heb er tenslotte genoeg voor betaald:

Strike a pose with a dolphin - part one

Strike a pose with a dolphin - part one

Strike a pose with a dolphin - part two

Strike a pose with a dolphin - part two

Strike a pose with a dolphin - part three

Strike a pose with a dolphin - part three

De rest van de dag genoten we van de prachtige natuur in het park: beestjes kijken, zwemmen in half-ondergrondse rivieren, een rustig boottochtje maken, en vooral veel zweten. Had ik al verteld dat het ongelooflijk heet was in Mexico? En had ik al verteld dat overal waar je kijkt, leguanen zaten?

Beesjes... béééééésjes!

De eerste avond zat er zelfs een gekko in onze hotelkamer, net iets teveel natuur voor mij. Daarna sliepen we twee nachten met het licht aan. Wat dan weer muggen aantrok, met als resultaat een lichaam vol muggenboebels. En jeuk, jeuk! Maar die kleine minpuntjes wogen lang niet op tegen alle pluspunten van onze Mexico-vakantie, integendeel: we zouden direct terug willen!

Een week na aankomst moesten we dan ook met heel veel spijt al afscheid nemen van Mexico… ¡Hasta luego México!

Een weekje Mexico was veel te kort, zoals ik al gevreesd had. Maar alleszins beter dan niets en perfect voor een eerste kennismaking met het land.

En die kennismaking was overweldigend. Schitterend. Geweldig. Te mooi voor woorden eigenlijk, dus ik ga er niet teveel aan vuil maken.

Ik wil terug! Nu!

En voor wie graag prentjes ziet: hieronder een samenvatting in beeld. En kort in woord.

Strand aan ons hotel Sandos Caracol aan de Riviera Maya

Het strand aan ons hotel. Nu vertel ik niets wat u niet zelf kan zien, maar lees zeker de andere onderschriften die een pak interessanter zijn.

Zonsopgang

Vroeg opgestaan maar toch bijna te laat voor de zonsopgang.

Zonsopgang²

Daar is 'ie dan eindelijk. Kunnen we nu weer gaan slapen?

Bezoek aan Tulum

Wondermooi zicht op de tempel en zee van Tulum. En heet dat het daar was. Héét!

Chichén Itzá

Zwaar onder de indruk van El Castillo of de piramide van Kukulcan bij Chichén Itzá. Die Maya's konden nogal eens bouwen!

Chichén Itzá

Wegens teveel ongevallen, mag 'ie nu spijtig genoeg niet meer beklommen worden. Te steil blijkbaar. Ik ken het exacte aantal dodelijke slachtoffers niet dat de piramide gemaakt heeft, maar dat zal wel de moeite zijn. Toch wel kapoenen ook, die Maya's.

Chichén Itzá

I ❤ geometrische vormen.

Cobá

De tempel van Cobá die wél nog beklommen mag worden. Het lijkt eerder een mierenhoop of een andere hoop, maar soit.

... van onderaan bekeken...

Diezelfde hoop/tempel van onderaan bekeken...

... en 40 meter hoger vanaf bovenaan bekeken

... en 40 meter hoger vanaf bovenaan bekeken. Ik heb hoogtevrees maar vanaf nu mag daar niet meer mee gelachen worden. Probeer het zelf maar eens bij 35 graden. Dat ik er eigenlijk levend ben afgeraakt, is een wonder. Lofbetuigingen zijn welkom in de comments.

Dolfijnen in Xcaret

Dolfijnen in Xcaret. Toen zat ik nog aan de kant.

It is I. The dolphin & I.

En toen niet meer. Lieve dolfijn. Brave dolfijn. *aai*

Mooie natuur in Xcaret, het ecologisch pretpark

Mooie natuur in Xcaret, het ecologisch pretpark aan Playa Del Carmen. Ondergrondse rivieren...

Xcaret²

... en bovengrondse rivieren.

Leguanen in overvloed

Leguanen in overvloed. Al waren ze niet allemaal zo snel als bovenstaande.

Wij.

Wij. Wanneer gaan we terug?

Het Belfort

Het Belfort

Beer Wall in Brugge - met alle Belgische bieren

Beer Wall met alle Belgische bieren & 2 poserende toeristen

Standbeeld van Dirk De Keyzer in Brugge

Standbeeld van Dirk De Keyzer

Chocolade versiering in Brugge

Chocolade versiering

Aanschuiven voor de bootjes in Brugge

Aanschuiven voor de bootjes

Typische paardenkoets

Typische paardenkoets

Wij houden van de natuur en de natuur houdt van ons

Wij houden van de natuur en de natuur houdt van ons

Veel groen in Brugge

Veel groen aan het station

Cercle Brugge supporters aan station van Brugge

En nog meer groen aan het station: Cercle Brugge supporters

Kim en ik

M'n vriendin en ik

… lig ik hier onder een palmboom.

Hier‘ is dan het Sandos Caracol Eco Resort aan de Rivièra Maya in Mexico.

Mexico! Daar kijk ik zo naar uit. We gaan wel maar een weekje, maar dat zal hopelijk voldoende zijn om toch al een klein deeltje van Mexico te ontdekken. De rest is dan maar voor een volgende keer.

Enkele zaken staan al op het lijstje:
– de Mayacultuur bewonderen in Chichén Itzá en Tulúm (misschien Cobá of Uxmal ook)
– snorkelen bij Cozumel
– de typische toerist spelen op het vrouweneiland, Isla Mujeres
– het eco-archeologisch pretpark Xcaret bezoeken, of het minder toeristische Xelha natuurpark, en daar dan misschien met dolfijnen zwemmen
– eventueel passeren bij het dierenpark Crococun waar je krokodillen mag strelen
– het natuurreservaat (of volgens Wikipedia een “biosfeerreservaat”) Sian Ka’an bezichtigen
Mérida en Chetumal zouden ook de moeite zijn, maar misschien toch wat te ver

Wat er alleszins zeker niet op het programma mag ontbreken: relaxen met een goed boek (aanraders zijn welkom, anders wordt het Nicci French, Mo Hayder of Stephen King – er gaat niets boven een spannende thriller op vakantie!) en van de zon genieten samen met m’n vriendin.

Als er lezers zijn die hun Mexicaanse tips of ervaringen willen delen, doe gerust!

Het was er alleszins iets warmer dan hier:

Lekker warm in Egypte

Lekker warm in Egypte

Kreta

Kreta

Hopelijk hebben we volgende week ook zo’n mooi zicht vanop ons balkon.

Foto heb ik genomen tijdens onze vakantie in juni naar Kreta, hotel Minos Palace. Dat hotel is trouwens echt een aanrader voor wie verlangt naar een rustige vakantie.

Begin augustus ga ik naar Hotel Mercure Royal Madeleine in Parijs.

Wat is er zoal aan te raden in Parijs? Heb je bepaalde restaurantjes aan te bevelen, of net af te raden? Minder bekende plaatsjes die het bezoeken waard zijn?

Laat de tips maar komen!

Vrijdag kwamen we rond de middag aan bij het Novotel Waterloo waar we onze bagage hebben achtergelaten. Onze eerste halte daarna was Buckingham Palace, waar het leger een toneelstuk aan het opvoeren was met kanonnen en veel paarden. De essentie ontging me daar wel even, maar het was wel leuk om te zien en te horen – uiteraard pas nadat we waren bekomen van het idee dat er ergens aanslagen gepleegd werden.

Na een korte tussenstop bij één van de vele “Pret A Manger”s passeerden we langs Harrods zonder wat te kopen en gingen we daarna schuilen voor de smeltende sneeuw in het Natural History Museum. ’s Avonds kregen we van onze Londense ex-studiegenoot een rondleiding bij het bedrijf waar hij werkt, Start Creative.

Daarna gingen we chinezen in een Chinees restaurant in China Town (of hoe je teveel Chinezen in één zin krijgt). Na ticketjes voor de musical te hebben gekocht op Leicester Square, sloten we de dag af in een typisch Engelse pub. Ja, zo eentje die sluit om 23 uur. Wat lagen we vroeg in ons bed!

Snoep bij Harrods

Snoep bij Harrods

Zaterdag gingen we te voet langs de Thames met zicht op the houses of parliament, Big Ben en London Eye richting Tate Modern. Dat werd meteen ook onze eerste halte. Opvallend: musea in Londen zijn een pak groter dan hier! Ik hoef dus niet te vertellen hoe pijnlijk mijn ledematen al aanvoelden na dag één. Tate Modern is trouwens een echte aanrader, zelfs als je geen kunstkenner bent. Ik zou zelfs zeggen: zéker als je geen kunstkenner bent, want alles is er heel toegankelijk opgesteld. Hedendaagse kunst is ook zo uiteenlopend, dat je altijd wel iets naar je zin vindt.

Na een warme bagel stapten we door naar the Tower Bridge, waar we de korte rondleiding volgden. Bovenop de brug hadden we een mooi uitzicht over de stad, waarschijnlijk niet zo mooi als vanuit een gondel van London Eye, maar alleszins wel een pak goedkoper (lees: zo’n 16 pond minder duur). ’s Avonds genoten we na een zeer goedkoop Thais avondmaal van de musical Chicago. Indrukwekkend!

We beëindigden de dag in een pub die “pas” sloot om 24 uur (let op de subtiele aanhalingstekens). De locals waren zo “laat” al allemaal dronken, grappig.

Musical Chicago

Musical Chicago

Zondag aanhoorden we enkele vurige sprekers op Speaker’s Corner in Hyde Park, waar we ook enkele eekhoorntjes gespot hebben. De benen waren toch al vermoeid, dus besloten we Oxford Street door te wandelen en af te slaan naar Regent Street waar we gepasseerd zijn langs de Apple Store en Hamley’s. Je weet wel, één van de grootste speelgoedwinkels ter wereld.

Daarna hebben we ons lijstje met bezochte musea nog uitgebreid met National Portrait Gallery en National Gallery aan Trafalgar Square.  ’s Avonds aten we in een traditioneel fish & chips restaurant (als je dat zo kan noemen), dat hoort er gewoon bij. Een filmpje aan 5 pond, The Duchess, was de waardige afsluiter van de dag.

Speaker's Corner in Hyde Park

Speaker's Corner in Hyde Park

Maandag wilden we graag the changing of the guards zien, en dat is nog gelukt ook! Weliswaar in de gietende regen, maar dat past natuurlijk wel bij Londen. Saatchi Gallery ten slotte was een mooie manier om het verlengde weekend Londen af te sluiten, waarna we doorweekt huiswaarts terugkeerden.

'Ghost' van Kader Attia

'Ghost' van Kader Attia

'Old Persons Home' van Sun Yuan en Peng Yu

'Old Persons Home' van Sun Yuan en Peng Yu